Translation of a Stanza of Hermann Hesse’s Poem “Buchstaben”
by Richard S. Ellis

This translation was published in Yu. I. Manin, A Course in Mathematical Logic, translated by Neal Koblitz (New York: Springer-Verlag, 1977), page 3.



Buchstaben
by Hermann Hesse

Gelegentlich ergreifen wir die Feder
Und schreiben Zeichen auf ein weisses Blatt,
Die sagen dies und das, es kennt sie jeder,
Es ist ein Spiel, das seine Regeln hat.



Alphabet
by Hermann Hesse

We now and then take pen in hand
And make some marks on empty paper.
Just what they say, all understand.
It is a game with rules that matter.



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